Alles was sie über Schnaps wissen wollten

Lebenswasser, Feuerwasser, Traubenwasser, Geist der Gewürze und andere Namen werden mit dem Schnaps in Verbindung gebracht. In vielen europäischen Ländern besteht eine jahrhundertelange Tradition des Trinkens aloholischer Getränke mit dem gleichen oder ähnlichen Herstellungsprozess, so heisst er in England Gin, Brandy, Rum, in Deutschland Schnaps, in Russland und Polen Vodka, in Skandinavien Aquavita.

Geschichte

Bis zum 15. Jahrhundert wurde der Schnaps als Medizin betrachtet, so dass er von Alchimisten und Apothekern hergestellt wurde, die glaubten, dass Schnaps den Alten die Jugend zurückgibt und die Lebensdauer verlängert. Zur Akzeptanz von Schnaps als Genussgetränk hat Louis der IV 1514. beigetragen, indem er den Essigherstellern das Privileg erteilte mit Hilfe von Destillation auch Schnaps herzustellen. Seit dem XVI Jahrhundert wuchs die Popularität des Schnapses durch die höhere Anzahl an Kriegen und Epidemien. 1581. haben die Engländer während des Krieges mit Holland ihren Soldaten Schnaps gegeben. In Asien wurde der Schnaps als Getränk im XIII Jahrhundert getrunken. Marco Polo und der Missionar Rubrik stellten 1297 fest, dass mongolische nomaden fermentierte Stutenmilch – kumis tranken, und dass sie diese durch Destillation in Milchschnaps – karakumis verwandelten, und nachträglich, durch doppeltes Brennen diesen Schnaps stärker machten. Destillation ist ein Prozess, den schon die alten Griechen kannten, so glaubte Aristoteles, dass sogar Meerwasser in diesem Prozess in Trinkwasser verwandelt werden kann. Später, bis zum 13. und 14. Jahrhundert, nutzten Alchemiker Destillation für die Herstellung von Parfüm. In Serbien gibt es kein Haus ohne Gastgeber und Schnaps.

Schnapssorten auf dem Balkan

Schnaps kam in grossem Stil in alle Teile Europas und wurde ein Bestandteil der nationalen Eigenschaft seines Landes.  Zum guten Morgen, zur guter Nacht, als Aperitif, als Wickel zur Fiebersenkung ist die Flasche Schnaps ein wesentlicher Bestandteil in jedem gastfreundlichen Haushalt. Pflaumenschnaps, oder Sliwowitz, ist das nationale serbische Kennzeichen. Der zweite weit verbreitete Schnaps ist Traubenschnaps (hauptsächlich in Bulgarien und Montenegro), ausserdem auch Aprikosenschnaps, Apfelschnaps und Quittenschnaps. Pflaumenshnaps und Traubenschnaps werden manchmal nach der Destillation mit anderen Zutaten gemischt  wie Kräuter, Honig, Kirschen und Hülsenfrüchte. Prepečenica ist ein doppelt destillierter  Schnaps, bei dem der Alkoholgehalt manchmal 60% übersteigt.  Brlja ist ein populärer Name für billigen Schnaps schlechter Qualität. Schnaps ist farblos. Die Farbe bekommt er durch Lagerung in Holzfässern. Es wird empfohlen, Schnaps aus kleinen Gläsern mit einer Kapazität von 0,3 bis 0,5 dl zu trinken.

Alkoholgehalt  des Schnapses

Am häufigsten beträgt der Alkoholgehalt bei Schnaps 40%, bei hausgemachtem bis zu 60%. Der Alkoholgehalt des Schnapses wird in Volumenprozent und in Grad bestimmt. Er wird durch die Menge an Alkohol bestimmt, der in Volumenteilen oder Volumenprozent ausgedrückt wird, die mit % Vol. gekennzeichnet werden. Das Volumenprozent ist die Anzahl an Litern von sauberem Ethanol, der sich in 100 L des Getränks befindet. Im alltäglichen Gebrauch wird der Alkoholgehalt häufig in Grad ausgedrückt. Das kann leicht durch die folgende Gleichung umgewandelt werden  1 Grad = 2.46 vol%. Am praktischsten und einfachsten wird der Alkoholgehalt des Schnapses mit Hilfe eines Alkoholometers bestimmt.